Elsősorban emésztésserkentő hatásáról ismert, de emellett kiváló vízhajtó is.

A szilva gazdag vitaminforrás: A-B- és C-vitaminokat is tartalmaz. A nyomelemek közül elsősorban cinkben bővelkedik – ez a vegyület remek hatással van a hormonháztartásra, valamint széppé teszi a bőröd. Számos ásványi anyagot is tartalmaz a gyümölcs, megtalálható benne a kálium, a kalcium, a foszfor és a magnézium is.

A kékes színű gyümölcsök – mint a kékszőlő, a fekete áfonya vagy a szilva – mindegyike hatékony antioxidáns. Ezt a tulajdonságukat a vöröseskék, szabadgyökellenes hatású festékanyagoknak, az antocianidoknak köszönhetik.

Az aszalt szilva több szabadgyök ellenes vegyületet tartalmaz, mint a mazsola.